자녀 교육법

공부에 몰입하게 만드는 마음의 힘

공부에 몰입하지 못하는 학생들의 공통점이 있다. 그것은 바로 마음 속 장애물이다. 아이들의 정신을 지배하는 장애물을 극복하지 못한다면 제 아무리 수능 고득점자의 공부비법을 알게 되도 무용지물이다. 더 나은 성적을 위해 아이들이 반드시 갖춰야 할 정신역량에 대해 알아보자.

 마음가짐이 중요한 이유?

학부모들이 흔히 하는 소리가 있다. ‘하면 될 것 같은데...’ 머리는 나쁘지 않은 것 같은데, 과외며 학원이며 아쉬울 것 없는 공부환경을 제공하는데도 도저히 성적이 안 나올 때 내뱉는 하소연이다. 어릴 때는 머리가 비상해서 공부도 잘 했는데, 어느 순간부터 공부에 흥미를 잃어 성적이 떨어지기 시작했다는 것이다.

 

아쉬울 것 없는 공부환경에 놓여있는데도, 왜 아이는 최고의 성적을 낼 수 없었던 것일까. 그 해답은 아이의 마음에 있다. 아이들의 마음먹기에 따라 성공과 실패가 좌우하는 것이다. 이런 것을 정신역량이라 한다.

정신역량은 공부를 바라보는 학생의 시각과 행동방식을 좌우하는 방향타 역할을 하는 힘이다.

공부에 대해 어떤 생각을 가지고 있는지, 자신에 대해 얼마나 긍정적인 마인드를 가지고 있는지, 공부를 대하는 나의 감정은 어떤지에 따라 성공과 실패가 가름되는 것이다. 그렇다면 공부에서 성과를 낼 수 있는 정신역량은 무엇일까.

 자아존중감

자아 존중감이란 자신이 중요하고 유능하며 성공할 수 있고 가치 있는 존재를 말한다. 때문에 자아 존중감이 높은 학생은 스스로의 능력과 미래의 잠재력에 대해 매우 긍정적으로 인식하고, 잠재력이 좋은 결과로 이어질 수 있다는 기대치 또한 높다. 또한 자신의 장점과 약점에 대해 객관적으로 인식하기 때문에 쓸데없는 열등감에 휩싸이지 않는다. 때문에 실패로 끝났다고 해도 스스로 결정한 선택에 대해서는 가치를 인정하고, 실패의 경험조차 귀중한 교훈으로 받아들인다.

 

아이들은 학년이 올라갈수록 공부에서 실패와 성공을 반복한다. 중요한 것은 이런 경험을 경험하면서 어떤 학생은 점점 열등감과 무기력함에 빠져들겠지만 아이들은 실패를 통해 오히려 더욱 유능한 학생으로 거듭난다. 공부잘하는 아이로 아이를 키우고 싶다면, 무엇보다도 자아 존중감을 키워야 한다.

 자아존중감을 키우는 방법

① “난 안돼” “나는 왜 이 모양일까”와 같은 부정적인 말을 “난 할 수 있어” “나는 꽤 괜찮은 사람이야”라는 긍정적인 말로 바꾸어본다.

 

② 능력이 부족해서 공부를 못하는 것보다 자신이 공부를 잘 할 수 있는 사람이라는 생각이 부족해서 공부를 못하게 되는 경우가 많다. 다른 사람보다 탁월한 나의 재능이 무엇인지 생각해보고, 기록해보자

 

③ 피그말리온 효과라는 것이 있다. 누군가가 나를 존중하고 나에게 기대하는 것이 있으면 기대에 부응하는 쪽으로 변하고 노력하게 된다는 것을 의미한다. 다른 사람의 칭찬과 보상은 한계가 있으므로 스스로를 칭찬해주자. 만약 계획한 일을 성공적으로 해냈다면 거울을 보며 스스로에게 말해보자. “니가 그 일을 해냈어. 정말 대단해 멋져!”

 목표의식

목표의식은 단기, 중기, 장기 목표의 뜻을 알고, 목표를 수립하는 것이 공부를 하는데 왜 필요한지 이해함으로써 바람직한 방향으로의 목표를 세울 수 있는 마음가짐을 말한다. 이런 목표의식은 공부의 길잡이 역할을 하는데, 실제로 목표의식이 높은 아이들은 자신이 세운 목표를 이뤘을 때 만족감을 상상하며 자신을 다잡는다. 뿐만 아니라 느긋하게 흘러가는 일상의 과제들을 쪼개어 도전할 작은 목표를 만든다.

 

그리고 그 일을 끝내기 전까지 긴장감을 놓치지 않는다. 자신이 원하는 것을 이루기 위해서 어떤 일들이 필요한지 찾아내고, 계획하고, 행동하는 것을 좋아하는 것이다. 목표의식만 분명하다면 아이 스스로 공부의 목적을 찾고, 행동해나갈 것이다. 굳이 옆에서 잔소리를 늘어놓지 않아도 말이다.

 목표의식을 키우는 방법

① 모든 시험에 목표를 설정해보자. 시험을 치를 때마다 정확한 목표를 정하는 일은 시험에 대한 야심 찬 의욕을 불러일으킨다.

 

② 그날 꼭 해야 할 리스트를 작성하자

천재지변이 없는 한 이것만은 오늘 완성하겠다는 공부의 목록을 세 가지만 정해보자. 단 사소한 것을 정하기보다는 약간 욕심을 부려 정하는 것이 좋다. 그래야 의욕이 생기기 때문.

 

③ 자신의 시간 운영 방식을 점검해보자

평소 시간을 운용하는 자신의 습관을 반성해보자 가장 먼저 개선해야 할 부분을 크게 적어 눈에 잘 보이는 곳에 붙여놓는 것도 좋은 방법이다.

안정감

안정감이란 공부할 때 불안감을 느끼지 않고 편안하고 안정된 자세를 유지할 수 있는 상태를 말한다. 때문에 최고의 학습 효율성을 얻기 위해 안정감은 매우 중요한 요소다. 똑같은 공부를 해도 누가 얼마나 고도의 집중력을 발휘할 수 있느냐에 따라 성과가 달라지기 때문이다.

 

높은 집중력을 유지하려면 심리적인 안정감을 유지하는 것이 필수조건인 이유이다. 실제로 안정감이 낮은 아이들은 공부 스트레스를 더 느낄 뿐 아니라 심리적 긴장상태가 지속돼 시험에서 실수를 저지르는 경우가 많다

안정감을 키우는 방법

① 성적에 대해 과도하게 불안감을 느끼고 있다면 그 원인을 찾아보자

② 잘못된 생각이 굳어져 시험에 대한 불안감을 야기하기도 한다.

③ 어떤 불안감도 철저하게 준비한 사람을 이길 수 없다. 쉽게 불안감을 떨치기 힘든 타입이라면 철저한 준비가 필요하다.

 오기와 집념

오기와 집념이란 목표하는 것을 이룰 때까지 끈질기게 노력하는 불굴의 자세를 뜻한다. 오기와 집념은 학생들이 참을성 있게 공부하는 지루함을 견뎌낼 수 있도록 해주는 원동력이 된다.

 

공부에 요령에 많은 학생도 잘 가르치는 선생님의 강의를 두루 섭렵한 학생들도 질긴 학습의 집념을 가진 학생을 당해내지는 못한다. 실제로 공부에 대한 오기와 집념은 어려운 문제와 만나서 끝장을 보는 악착스러움에서도 발산되지만 단 한 장의 책장도 넘길 수 없을 정도로 공부가 지루해지는 순간에도 극심한 피로와 권태를 순식간에 극복해내게 한다.

 오기와 집념을 높이는 방법

① 목표를 정확하고 구체적으로 설정해보자

가장 싫어하는 과목을 정복하는 계획을 세워보자. 무슨 수를 써서라도 정복한다면 공부의 자신감은 한층 더 높아질 것이다. 또한 하루에 공부에 투자할 시간을 정하고 그 시간은 무슨 일이 있어도 공부에 전념한다. 적어도 일주일 이상 실천해보는 것이 포인트.

 

② 공부하기 싫은 핑계거리를 없애자

공부에 집중하지 못하는 아이들의 특징은 공부에 집중할 수 없는 핑계거리를 찾는 것이다. ‘공부 안 해도 잘만 산다.’ ‘다음부터 잘하자.’ ‘공부가 다냐’ 이런 핑계거리부터 당장 치우자.

 지구력

지구력이란 공부를 시작할 때 품었던 의지와 집중력을 공부를 진행하는 시간 동안 균질하게 유지할 수 있는 정신력을 의미한다. 사실 아이들이 공부하는 양과 질을 보면 과도한 부담이 되는 것도 사실이다. 도대체 언제까지 얼마나 많이 공부해야 그 끝이 보이는지 답답할 정도다.

 

때문에 인내심에 바닥이 나기 시작하면 아이들은 조금씩 공부에 대한 흥미를 잃을 수밖에 없다. 이럴 때 지구력은 지루함과 놀고 싶은 욕망을 조절하면서 오래 동안 공부에 집중할 수 있도록 해준다. 만약 자신의 지구력이 궁금하다면 한 번에 얼마나 오래도록 공부에 전념할 수 있는가를 측정해보는 것도 좋은 방법이다. 만약 10분 안에 공부방에서 뛰쳐 나온다면 아이의 지구력은 딱 그 정도 인 것이다.

 오기와 집념을 높이는 방법

① 과제를 정해놓고 끝날 때까지 계속해보자

시간의 구애를 받지 않고 하나의 과제를 정한 후 그 과제가 끝날 때까지 계속해보자. 몇 시간이 걸리든 상관하지 않고 움직이지 않겠다는 결심을 한다거나 영단어 100개를 외울 때까지 자리에서 일어나지 않겠다는 결심을 해보자. 과제의 수준과 분량이 너무 만만하면 도전의 의미가 없다. 힘들 정도로 목표를 정해보자.

 

② 요지부동 타임을 정해보자

과제를 정하지 않고 결코 움직이지 않는 시간대를 정해본다. 하루 중 집중이 가장 잘 되는 시간을 파악하고 그 시간만큼은 화장실에도 가지 않고, 자리를 지켜보자. 40분 정도 시작해서 매일 조금씩 시간을 늘려가는 것이 좋다,

참고도서

공부에 제대로 미치게 만드는 공부책/웅진윙스/김송은 에듀플렉스 교육개발연구소 지음

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