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커피 이야기

아침에 한 잔, 점심 먹고 한 잔, 하루 2~3잔은 기본으로 마시고 있는 커피. 회사 생활은 물론 사람을 만나거나 시간을 보낼때 이제는 자연 스럽게  커피를 찾게 됩니다. 통계에 따르면 우리나라 사람들이 1년 동안 마시는 양이 무려 265억잔에 달한다고 합니다. 일의 능률을 높여주고 피곤한 하루를 견딜 수 있게 도와주는 커피에 대해 알려드립니다.

커피 - 원두의 원산지에 따라 맛이 다르다

커피의 경우 토양과 기후, 강수량에 따라 그 향과 맛이 크게 달라진다. 우선 생산지에 따라 커피의 종류를 '아라비카', '로부스타', '리베리카'로 나눌 수 있습니다.

위 사진을 보면 원두의 모양을 쉽게 구별 할 수 있을 정도로 다르게 생겼음을 알 수 있습니다. 이중에서 리베리카는 아프리카 라이베리아가 원산지인 품종으로 유럽에서는 마니아층이 형성될 만큼 인지도가 높지만 재배하기가 어려워 생산량이 많지 않습니다. 우리나라에서는 쉽게 접할 수 없는 커피라서 더 이상 설명하지 않겠습니다.

그럼 나머지 두 종류가 남았습니다. '로부스타'와 '아라비카'죠, 아라비카는 아프리카의 에티오피아가 원산지로 원두의 모양이 로부스타보다 길쭉하고 청록색을 띄고 있습니다. 반면에 로부스타는 아프리카 콩고가 원산지로 원두의 모양은 둥글납짝하며 누런색을 띄고 있답니다.

재배 환경의 차이도 명확하게 차이가 납니다. 아라비카는 고도 500~1,000미터 이상의 고산지대에서 9개월동안 성장하며 기온은 15~24도 정도인 지역에서 주로 재배됩니다. 로부스타는 200~800미터 정도의 평지에서 11개월 정도 성장하며 기온은 24~30도 정도인 지역에서 주로 재배됩니다.

카페인과 당분의 함량 - 커피의 맛과 향을 결정하다

앞서 원두별 재배환경의 차이를 말씀드렸는데요 이런 환경의 차이로 인하여 두 품종의 맛과 향의 차이가 발생하게 됩니다. 그렇다면 커피의 맛과 향을 결정하는 가장 큰 요소는 무엇일까요? 바로 원두에 포함되어 있는 카페인과 당분의 함량에 따라 맛과 향이 달라지게 됩니다.

아라비카는 카페인 함량이 0.8~1.5%, 당분함량이 8% 이며 로부스타는 카페인 함량이 1.7~4.0, 당분함량이 5%입니다.

따라서 아라비카는 과일향의 아로마, 신맛의 조합과 향이 진하고 바디감이 좋습니다. 세계에서 1년에 소비되는 커피의 60~70%가 아라비카로 우리가 원두 커피로 마시는 대부분이 아라비카 입니다. 반면에 로부스타는 쓴맛이 강하고 향이 약하죠. 소비량은 30~40%를 차지하고 있고 주로 인스턴트 커피나 커피블렌딩에 사용됩니다.

가격 차이도 많이 납니다. 아라비카 생두가 로부스타 생두에 비해서 1.5~2배 가량 비싸게 거래됩니다. 비싼 만큼 맛도 좋죠. 아라비카와 로부스타의 가격 차이는 왜 날까요? 로부스타는 아라비카 원두에 비해 병충해에 강하고 생산량이 많습니다. 주로 베트남과 인도네시아등 아프리카와 동남아시아 지역에서 많이 생산됩니다.

아라비카는 병충해에 약하고, 재배하기도 힘들어서 생산량이 적습니다. 생산량은 적은데 소비량이 많으니 가격이 비쌀 수 밖에 없습니다.

취향의 차이기는 하지만 로부스타가 무조건 맛없는 커피라고 할 수는 없습니다. 신맛과 향을 좋아한다면 아라비카 원두를, 구수하고 풍부하며 쓴맛을 즐긴다면 로부스타 원두를 선택하면 된다. 로부스타 원두는 특히 크레마가 풍성하게 만들어지기 때문에 캡슐커피등의 블렌딩 커피에 주로 사용되고 있습니다.

커피 하루에 몇잔까지 마시면 괜찮을까?

 WHO에서 제안하는 카페인의 일일섭취권장량은 300mg 이하입니다. 원두커피 한 잔에는 약 115~176mg의 카페인이 포함되어 있고, 자판기 커피에서는 한 잔에 60mg의 카페인이 포함되어 있습니다.

따라서 WHO의 기준에 따르면 원두커피의 경우 하루 3잔, 인스턴트 커피는 하루 5잔 이내로 마시는게 좋습니다. 물론 개인마다 차이가 있기 때문에 모든 사람들에게 적용되는것은 아닙니다.

WHO 기준에 맞추어 일일권장섭취량을 넘지 말고 설탕과 우유, 시럽등을 조절 한다면 일의 집중력을 높여주고 피로를 풀어주는 훌룡한 음료가 될 것 입니다. 

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