​엄마 귀에 속닥속닥

악마의 유혹, 패스트푸드

대표적인 뇌 건강 영양성분으로 알려진 오메가3 지방산. 이것만 꾸준히 먹어도 읽기와 학습능력이 높아진다는 사실. 아이 두뇌건강에 꼭 필요한 오메가3지방산에 대해 알아보자. 

똑똑한 아이를 만드는 오메가3 지방산

영국 옥스퍼드대학교의 연구결과에 따르면 두뇌와 망막의 구성 성분인 오메가3지방산을 먹을수록 아이의 학습능력이 놀랍게 향상되는 것으로 밝혀졌다. 한 초등학교에서 학업성적이 부진한 아이들을 대상으로 실험한 결과, 오메가3 지방산을 섭취한 지 불과 6~9개월 만에 동급생들의 평균수준을 따라잡은 것이다. 반면 오메가3 지방산의 농도가 낮을수록 독해력과 학습능력이 떨어진 것으로 나타났다. 

아이의 사교성을 좌우하는 오메가3 지방산 

그런데 오메가3지방산의 놀라운 효과는 여기서 그치지 않는다. 아이들의 사교성에도 영향을 미친다. 사회생활을 겪어본 부모라면 알 것이다. 사회에 진출해서는 머리만 좋은 사람이 사교성 높은 사람을 절대 이길 수 없다는 사실을 말이다. 길게 볼 것도 없다. 사교성이 부족한 아이는 친구 사귀는 일에 어려움을 겪기 때문에 학교생활에도 적지 않은 불편을 겪는다. 하지만 아무리 사교성이 부족하다해도 오메가3 지방산을 꾸준히 섭취한다면 이야기는 달라진다. 

미국 메릴랜드주 베데스다 소재 국립보건원의 조지프 히번 박사가 영국 브리스톨 대학 골딩박사와 함께 9000명의 어머니와 아이들을 대상으로 조사를 펼쳤다. 임신기간 동안 오메가3 지방산을 적게 먹은 군과 꾸준히 먹은 군을 나눈 것이다. 결과는 놀라웠다. 

 

오메가3지방산의 섭취량이 반사회적 행동 경향을 결정하는데 영향을 준 것이다. 오메가3 지방산을 적게 먹은 엄마 그룹의 아이들 중 14%가 반사회적인 행동을 보인 것이다. 오메가 3지방산을 많이 먹은 엄마 그룹의 아이들 중 8%가 반사회적인 행동을 보인 것이 비해 현저히 높은 수치다.  

음식 속 오메가3 지방산 

오메가3 지방산은 필수 지방산으로 아이 성장에 꼭 필요한 영양이다. 체내에서 스스로 합성할 수 없고, 혹 합성이 되더라도 그 양이 부족하기 때문에 반드시 음식으로 보충해줘야 한다. 오메가3 지방산이 풍부한 음식으로는 생선, 호두, 들깨, 들기름, 아마씨 등이 있다. 

 

특히 호두, 들깨, 아마씨 는 오염되지 않은 건강한 오메가3 지방산을 섭취할 수 천연원료들이다. 

등푸른 생선 또한 오메가3 지방산이 풍부한 식품. 고등어, 꽁치, 연어, 청어, 정어리에 특히 오메가3 지방산이 많이 들어있다. 붉은 살 생선은 흰 살 생선에 비해 오메가3 지방산이 10배나 많이 함유되어 있다. 다만 생선을 섭취할 때 주의할 것은 생선 속에 함유되어 있는 메틸수은이다. 

 

미국에서는 어린 아이와 임산부들에게 북대서양 고등어는 수은 함유량이 높기 때문에 섭취를 자제하라는 권고안을 마련하기도 했는데, 일주일에 7토막 정도를 먹는 것이 안전하다. 

또한 참치는 심해성 어류라 메틸수은 함량이 높기 때문에 일주일에 한번 정도만 먹는 것이 적당하다. 단 참치캔은 셀레늄이라는 무기질을 다량함유하고 있어 수은을 자체적으로 중화시킨다. 가끔 먹어도 문제될 것은 없다. 

오메가3 지방산 복용법

매 끼니때마다 식품을 통해 오메가3 지방산을 챙기기는 쉽지 않은 일. 건강기능식품으로 섭취하는 것도 좋은 방법이다. 삭품의약품안정청에 따르면 하루에 섭취해야 하는 오메가3 지방산은 적어도 500mg~1500mg이다. 세계보건기구는 3000mg까지 먹을 것을 권장하고 있다. 건강보조제로 오메가3 지방산을 복용할 경우 한 알에 오메가3 지방산의 순수물질인 EPA와 DHA의 총량이 500mg이상, 오메가3 지방산의 총량이 1000mg이상을 제품을 선택하는 것이 좋다. 

두뇌건강을 위해서라면 DHA함량이 높은 오메가3 지방산을 섭취하는 것이 좋다. 반드시 구입전 DHA 함량을 확인할 것. 

참고기사 

중앙일보 / [건강한 가족] 나이 들수록 기억 깜빡깜빡 .. 오메가3가 두뇌 활동 도와줘요     

-류장훈 기자 / 2019.08.19

 

참고도서 

집밥의 힘(상위 1% 두뇌를 만드는) / SBS스페셜 제작팀 지음/ 리더북스/ 2010.10.21

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